Alergia al pescado: 8 cosas que desconocías

Que deberías hacer

Alergia al pescado

No es extraño que la alergia al pescado sea especialmente frecuente en nuestro país, tanto en niños como en adultos.

Cada español come cada año más de 26 kilos por persona. España es el segundo consumidor de pescado del mundo después de Japón.   Consumimos el doble que la media europea: 4 kilos de merluza y pescadilla, 2 de atún y otros 2 de sardinas o boquerones por persona cada año.

 

La alergia al pescado en los niños pequeños puede suponer hasta la tercera causa de alergia a alimentos, por detrás de la leche y huevos.

En los adultos se considera que es responsable de entre 10-15% de las reacciones alérgicas en los adultos.

 

Estos son los pescados que producen más alergias

Estos son los que producen más alergia al pescado

Dependiendo de la cantidad de grasas que contenga los pescados dividen en blancos o azules. Los azules tienen mayor contenido en grasas que los blancos.

En general los pescados blancos producen más alergia. En España las reacciones más frecuentes se deben a la merluza, bacaladilla  y al gallo.

Los pescados azules es menos frecuente que produzcan alergias, siendo raras las reacciones alérgicas a la familia del atún, bonito y caballa, o al pez espada.

  • Pescados azules: boquerón, sardina, atún, caballa, bonito y salmón.

    Pescados blancos: merluza, gallo, besugo, bacalao,  lenguado, acedía y abadejo


A veces parece alergia pero no lo es

A veces parece alergia pero no lo es

No todas las reacciones a los pescados son alérgicas: en ocasiones se puede deber a sustancias tóxicas presentes en la carne del pescado.

Esto es conocido como intoxicación escombroide y está producido por el consumo de pescados azules en mal estado.

El nombre proviene de la familia de pescados escombriforme (atún, bonito). Pueden acumular un exceso de histamina que es la responsable de los síntomas.

Diarrea, dolor de estómago, náuseas, dolor de cabeza y manchas rojas y calor en cara son síntomas típicos.

Otras reacciones pueden ser debidas a parásitos presentes en el pescado, como el Anisakis simplex: se trata de una reacción alérgica al parásito, no al pescado que lo contiene.


Las culpables son (casi siempre) las parvalbúminas 

Las culpables son (casi siempre) las parvalbúminas 

Las parvalbúminas son proteínas que se encuentran en el músculo del pescado y son responsables de la mayoría de las reacciones alérgicas.

Suelen ser resistentes al calor y no se modifican con la cocción, por lo que un paciente alérgico no podrá tolerar pescados cocinados ya que la proteína no sufre ninguna alteración cuando se le somete al calor.

Hay dos tipos de parvalbúminas (alfa y beta), siendo ésta última la responsable de la alergia.

Los grandes nadadores como los atunes tienen mucho músculo rojo que contiene poca proteína parvalbúmina responsable de la mayoría de las alergias al pescado


Los alérgicos al pescado (normalmente) pueden comer marisco

Los alérgicos al pescado (normalmente) pueden comer marisco

La alergia al pescado es independiente a la alergia a los mariscos, aunque haya pacientes que puedan simultáneamente ser alérgicos a mariscos y pescados.

Tal como se ha descrito más arriba, la proteína que provoca la mayoría de las reacciones alérgicas en el pescado es la parvalbúmina, que no está presente ni en los mariscos ni en el Anisakis simplex.

Una alergia que puede durar bastante

Una alergia que puede durar bastante

 

La alergia al pescado puede desaparecer en niños pequeños, aunque es menos frecuente que en otras alergias alimentarias como la leche o el huevo.

Si aparece en la edad adulta o en niños mayores puede persistir muchos años, incluso toda la vida.

El vino y sitios que no sospecharías que tengan pescado

El vino y sitios que no sospecharías que tengan pescado

 

 

Es increible los sitios donde puede haber pescado y que no esté tan claro. Además de la obvia evitación del pescado que le recomiende su alergólogo, los alérgicos a estos alimentos deberán prestar especial atención:

  • No consuma alimentos fritos en aceite donde previamente se haya preparado pescado. Lo mismo con utensilios de cocina sin que se hayan lavado convenientemente.

  • Preste especial atención en los restaurantes donde los pescados puedan  estar próximos y haya contaminación con los mariscos. Por ejemplo en los expositores al frío.

    Además el ambiente en los restaurantes puede estar cargado con proteínas de pescado suspendidas en el aire por los humos de la cocina.

  • Alimentos donde puede haber pescado: pizzas, sopas, paellas, rollitos congelados de marisco y cangrejo (surimi), salsa Perrins o Worcestershire, ensalada César, caviar, animales alimentados con harinas de pescado, gelatinas, productos enriquecidos con vitaminas u omega 3 procedentes de aceite de pescado, harinas de pescado, vinos o bebidas alcohólicas clarificadas con cola de pescado.

  • Medicamentos y cosméticos: los complejos vitamínicos obtenidos de hígado de bacalao pueden contener proteínas alergénicas de pescado.

Los pescados que vienen de fuera: el caso del panga o la tilapia

Los pescados que vienen de fuera: el caso del panga o la tilapia

 

 

 

Si España consumiera pescado extraido exclusivamente en sus propias aguas, nos quedaríamos sin pescado antes de Mayo. Dado el elevado consumo de nuestro país hay que recurrir a alternativas ya que la pesca tradicional extractiva (los pescadores de toda la vida) no dan abasto y es insuficiente para cubrir la demanda.

Una salida es el cultivo de especies y elaboración de productos más rentables como las harinas de pescado y productos para el microondas como las “hamburguesas de pescado” o “palitos de merluza”.

En un mundo cada vez más globalizado otra opción es la importación de especies más lejanas, como es el caso del controvertido panga de Vietnam o la tilapia del Nilo. De Mercamadrid se dice que es el principal puerto de España, con un muy eficiente sistema de distribución.

Parece que su  su contenido en aceites omega-3 es muy bajo y las condiciones en que se cultivan son al menos discutibles: hacinamiento de individuos, contaminación de los ríos donde se produce, acúmulo de metales pesados en su músculo. Un informe de la Organización de consumidores comenta que “(…) hemos encontrado restos de pesticidas en el panga y trazas de mercurio en los filetes de panga y perca. Aunque los residuos contaminantes están dentro de los límites legalmente tolerados y no suponen un riesgo inmediato para la salud, es mejor no consumir estos pescados en exceso”.

Y debido al aumento de consumo de estas especies importadas, ya se han descrito casos de reacciones alérgicas al panga o la tilapia, algo desconocido hace años.

El increíble caso de la rosada “malagueña”

El increíble caso de la rosada “malagueña”

 

 

 

 

Una interesante operación de marketing ha convertido la rosada en un pez muy asociado en la costa.

No será la primera ocasión que en algunos de los mercados de Málaga se oye “rosada fresquita de Málaga” ya que se trata de un pescado típicamente consumido en merenderos y chiringuitos de la Costa del Sol. Fritos y acompañados de alioli o a la plancha con limón hacen las delicias de las familias.

No obstante la rosada que consumimos se trata de un pescado importado: mayoritariamente viene de Sudáfrica o de Chile. De ahí su denominación de “rosadadel cabo” (Genypterus capensis) o Genypterus chilensis (de Chile).

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