Como prevenir la alergia a los alimentos
Estrategias para prevenir la alergia a los alimentos

Como prevenir la alergia a los alimentos

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Como prevenir la alergia a los alimentos

Lo ideal es prevenir: si podemos evitarlo antes que aparezca, tanto mejor. Lo que no está demasiado claro es qué medidas pueden tomar las madres para que no aparezca la alergia a los alimentos en sus hijos. Casi todos los estudios enfocan las estrategias en tres posibles dianas: las madres embarazadas, la madre lactante o directamente los niños.

Alergias Malaga Como prevenir la alergia a los alimentos

Durante el embarazo no está recomendado añadir suplementos

Mejor nos quedamos como estamos: actualmente los estudios disponibles no muestran que sea ventajoso cambiar o modificar las dietas de las madres embarazadas para impedir que aparezcan alergias a los alimentos en sus niños. Evitar ciertos alimentos durante el embarazo por parte de las futuras madres no evitaría que aparecieran futuras alergias alimentarias en el niño.

Tampoco los probióticos ni otros suplementos alimentarios añadidos durante el embarazo sería útiles. Aunque hay que tomarlo como investigaciones preliminares, lo único interesante pueden ser los suplementos de aceite de pescado para prevenir la alergia al huevo en niños en alto riesgo, por ejemplo por tener familiares con otras alergias.

 

La lactancia materna puede prevenir las alergias

La lactancia materna tiene muchos beneficios tanto para la madre como el niño. Es por ello que los pediatras y la Organización mundial de la salud  la recomiendan como la mejor forma de nutrición para los lactantes y niños pequeños.

Como prevenir la alergia a los alimentos: papel de la lactancia materna

Al igual que durante el embarazo, no hay datos  que apoyen las madres deban cambiar sus dietas o tomar suplementos durante el periodo de lactancia. Y  nuevamente tampoco parecen ser útiles los probióticos  ni los suplementos de aceite de pescado.

Algunos estudios muestran algún beneficio de la lactancia materna sobre el riesgo de desarrollo de alergias a alimentos y dermatitis atópica en niños de alto riesgo. Pero globalmente faltan investigaciones que demuestren que la lactancia materna disminuya el desarrollo de alergias alimentarias. No es de extrañar, ya que a los motivos éticos se une que se tratan de investigaciones de por sí muy complicados de realizar. Por ejemplo es conocido que los ácidos grasos de cadena larga tienen efectos sobre el sistema de las defensas (son inmunomodulatorios), pero dado que la composición de la leche materna puede variar mucho de madre a madre es ralmente dificil comparar datos de forma fiable y extraer conclusiones válidas.

No se recomienda restringir alimentos en las embarazadas o en las madres lactantes como medida de prevención de alergias alimentarias

 Y si no se puede dar lactancia natural, usemos fórmulas hidrolizadas durante los 4 primeros meses

Aquellas madres que por enfermedad o por motivos laborales no puedan realizar el periodo de lactancia natural tienen una opción clara: se recomienda usar fórmulas hidrolizadas de proteínas de leche de vaca. en aquellos niños con alto riesgo de alergias. El efecto preventivo está documentado durante los 4 primerso meses. Después de esos 4 meses una fórmula basada en leche de vaca sería lo recomendado.

Introducir los alimentos en niños en alto riesgo: mejor antes que después

Una estrategia posible y aparentemente de lógica sería retrasar la introducción de alimentos sólidos para evitar las alergias, considerando que hasta los 4-6 meses es el periodo donde los niños no necesitan la introducción de alimentos sólidos.

Y sin embargo actualmente hay datos científricos que apoyan lo contrario.  En Gran Bretaña evaluaron cual estrategia de consumo y evitación de cacahuete era más efiicaz para prevenir el desarrollo de alergias en los niños en alto riesgo de presentar ésta alergia. El estudio LEAP llevó a la conclusión que la introducción temprana de cacahuete disminuía de forma significativa la frecuencia de desarrollo de esa alergia en los niños en alto riesgo. Lo más interesante es introducir productos con cacahuete en la dieta de los niños en alto riesgo durante los 4 a los 11 meses de edad en los paises donde la alergia a estos frutos secos es frecuente, ya que retrasar la introducción se puede asociar con un aumento en el riesgo de  hacerse sensible y desarrollar esas alergias.

Y en Australia comprobaron si la introducción de huevo cocido a los 4-6 meses tenía algún efecto sobre las alergias, viéndose que disminuía esa posibilidad comparándo a esos niños con otros que retrasaron la introducción del huevo hasta los 10-12 meses.

Como prevenir la alergia a los alimentos cacahuetes

 

Actualmente se recomienda la introducción de alimentación complementaria después de los 4 meses de edad según las costumbres locales y las recomendaciones nutricionales, independientemente de la carga alérgica del nipo y su posible riesgo a la hora de desarrollar alergias.

Una de cada cinco reacciones alérgicas a alimentos ocurre en la escuela

No todo son alergias

Aunque la percepción general es que la alergia a alimentos está aumentado, los casos confirmados por el especialista son muchos menos de los que los pacientes etiqueta como “alergias alimentarias”. Se trata de otras reacciones adversas que ocurren al tomar los alimentos pero no necesariamente de origne alérgico. Es el caso de las intolerancias, celiaquía o intoxicaciones alimentarias.

Las alergias a alimentos son tan antiguas com la humanidad. Hipócrates en la antigua Grecia relató problemas gastrointestinales y ronchas provocados por la leche: ‘lo que es alimento para unos, es veneno para otros‘, dijo en aquella ocasión.

Por cada alérgico a alimentos adulto hay 3 niños con alergia a alimentos en España. Se calcula que entre un 4 a 7% de los niños tienen alergias alimentarias y por tanto una de cada cinco reacciones alérgicas a alimentos ocurren en la escuela.

Los que más frecuentemente producen reacciones de hipersensibilidad alimentaria en los niños pequeños son las proteínas de leche de vaca y el huevo. A partir de los 5 años las frutas, frutos secos, marisco y pescado son los alimentos que con mayor frecuencia producen problemas.

 

Fecha última revisión: 24 de noviembre de 2015

Imágenes: morguefile.com / MaxStraeten / espippalou / joncutrer / maena /krosseel

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